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創業者山口徳二の起業秘話、逆境を乗り越えてきた秘訣

働くことは生きることです。 どんな仕事も尊く、 熱心に働く姿は、 ダイヤモンドより美しいです。


日本の障害者転職エージェントの多くが、 大手人材紹介会社の資本が入っている中、 独立系のスタートアップ、 そして創業者自身が身体障害者手帳を保持しているというユニークな形態でハッピーはスタート。

また入社後のミスマッチの原因のひとつになる短期間での大量の求人マッチングは行わず、 1社1社丁寧な求人紹介や候補者(障害者)へホテルのコンシェルジュのようなきめ細やかな転職サポート等、 他社にはない独創性溢れるサービスで差別化を図り、 現在、 高い支持を集めております。

日本の障害者雇用は「短期転職市場」であり、 1社平均在籍は約3年です。
まず定着率を上げることが、 日本の「障害者の働く」を向上させるファーストステップになります。
限られた職業人生という時間の中で、 1日も早い天職との出会いが障害者の方の幸せに繋がります。

働くことは生きることです。
どんな仕事も尊く、 熱心に働く姿は、 ダイヤモンドより美しいです。

今回は、 そんな高い志で創業した山口徳二の創業秘話を中心とした個人に迫るレポートです

【1】

Q まずご自身が身体障害者手帳を保持して体力的なハンディキャップがあるにも関わらず、 独立しようと思ったきっかけは何だったのでしょうか?

A もともと独立志向が強く、 病気で紆余曲折はございましたが、 いつか自分自身の想いをかたちにして、 そのサービスを通して人に感謝される光景をイメージしながら組織で働いておりました。

あと身体障害者手帳は持っておりますが、 中途障害者ですし、 人と比べることではないですが、 日常生活に大きな不自由はないので、 深いところでは自分自身が障害者という気持ちはあまり持っておりません。 障害受傷後、 不自由になったところもあるので自尊感情が落ちることもありますが、 それ以上に、 毎日働けて、 歩けて、 ご飯も食べられる、 そして好きな人ともコミュニケーションができる、 好きな時に自分の足で移動できる、 このような日常の当たり前だったことにも感謝出来るようになりました。

健康の大切さは失って初めて気付く方が多いですが、 私の場合、 社会復帰出来るまで回復出来たので、 残りの人生は悔いのないように手抜きなく、 日々全力で生きていこうと考えております。

【2】

Q 差し支えなければ、 山口さんのご障害に関してお伺い出来ないでしょうか?

A 左足首の関節機能障害です。 命は助かりましたが、 治療の副作用で複数ダメージが残りました。 現在は、 だいぶ回復して通常の歩行、 起立等は可能ですが、 今でも室内では靴を履かなければスムースな移動は困難です。 ただ、 社会生活上の制限は、 ほとんどございません。 本当に感謝です。

【3】

Q 大変なリハビリや手術の連続だったような気がしますが、 乗り越えられた要因は何だったのでしょうか。

A  一番は家族のサポートですが、 私自身の諦めない気持ちがあったことも踏ん張れた要因かも知れません。 マインドフルネスではないですが、 「いま」「ここ」で出来ることだけに集中して前へ進みました。 あとは運が良かったとしか言いようがないです。運だけは強いと思います。

【4】

Q 運ですか!? 脱線しますが、 個人的に運を上げる方法を知りたいです(笑)

A 私もあまり分かりません(笑)病気、 事故に関しては、 運命的なところもありコントロールは出来ません。 ただ私の勝手な想い込みですが、 運は普段からいいイメージを持って、 エネルギーを上げて直向きに行動していれば、 ついて来てくれると思います。 大切なことは、 あまり一喜一憂せず、 日々ルーティンを怠らずに行動して行くことです。

【5】

Q 山口さんの強さはどこから来ているのでしょうか。

A 私自身が強いと思ったことはないですが(笑)そう言ってもらえると嬉しいです。 強みではないかも知れませんが、 もし何回か上手く行かないことがあっても、 時間をおいてエネルギーを回復させてから継続出来ます。

また、 努力が成果に結びそうなものに対しては、 成功するまで改善しながら続けます。 言い方変えれば、 めげない男ですが(笑)ある意味、 仕事の成果が上がるのであれば、 何でも試みるプライドのなさが、 自分の良いところかも知れません。

最初に決めたことは、かたちはどうであれ、時間が掛かっても最後まで完遂したい性分です。

【6】

Q 回復後、 障害者手帳を取ったきっかけを具体的に教えて下さい。

A  実は、 私から医師にお話を持ち掛けて取得手続きを開始致しました。 最初は、 あまり医師も前向きではなかったのですが、 最終的には説き伏せました(笑)私の主観ですし、 医師によっても違いますが、 保守的な方も多いので、 言葉は選びつつ、 自分の人生ですので、 お伝えすることはお伝えした方が良いと思います。

障害者手帳以外でも障害年金や福祉サービスに関しても本当でしたら申請する権利があるにも関わらず、 医師の協力を得られず、諦める方もおりますが、 少しもったいない印象です。

【7】

Q 現在、 お身体の調子は如何ですか?また体調管理で気を付けていることはありますか?

A 現在は、 おかげさまで健康です。 当然、 足以外にも大病によってダメージがある箇所はあるので、 自己洞察力を高めて変化には敏感になるようにしております。 もし万一、 調子の良くないサインが出た場合、 早めに休息を取るように心掛けております。

仕事だけではなく、 プライベートの人間関係もなるべくシンプルにして、 余計なストレスを抱えないように意識して生活しております。

【8】

Q 心理的に辛い時は、 どんなコーピング(ストレス発散)をなさっておりますか?

A 私の場合、 まず睡眠です。 睡眠が何にも勝るコーピングになります。 その際、 携帯電話等の通信機器はすべてオフにして睡眠を十分に取ります。 また睡眠とセットでマッサージにもよく行きます。 普段、 候補者様の人生が掛かった緊張感の高い仕事をしている為、 交感神経優位になっていしまっているので、 休息を取る時には、 副交感神経優位の状態に切り替えてから休息を取ることで効果を高めてます。

また余力のある時は、 散歩や腕立て伏せ等の運動も取り入れます。 特に散歩は好きで、 よく好きな街を歩きながらビジネスプランを考えます。 ある意味、 運動も仕事の質を高めてくれるルーティーンのひとつになっておりますので、 アイディアが煮詰まった時は、 躊躇なく散歩という名のもとの徘徊をしております(笑)

【9】

Q お話をお仕事に戻させて頂きますが、 いつから独立を考えていたのですか?

A 独立を考え始めたのは、 20代に在籍していた株式会社リクルートの頃からです。 ただ先ほどもお伝え致しましたが、 在籍中に大病を患ってしまって、 その当時、 考えていたビジネスモデルや仲間もおりましたが、 病気でビジネスどころではない状況になってしまいました。

ただ皆様のおかげで社会復帰が出来て、 徐々に体力も気持ちも整ってきたので、 起業に至りました。 ここで安住してしまうのは良くないですが、 ここまで到達出来た自分へ労ってあげたいと考えております。

【10】

Q なるほど。 以前からお考えだったのですね。 ずばり聞きますが、 当初より勝算はありましたか?(笑)

A 勿論、 勝算があったので独立しました。 戦略的なことはお伝え出来ませんが、 私が障害当事者として体験したことをもとに新たなサービス開発をすれば、 一部の層には必ず支持されるのではないかと確信しておりました。 また心理的に不安は多少ありましたが、 私の経験上、 やらなかった後悔はなぜか記憶に残ります。 ですから同じ後悔なら記憶から消えやすい後悔を選びました(笑)すなわち、 やってみるということです。

例え、 もしうまく行かなくても命を獲られるわけではないですし、 そういった意味では、 心理的には抵抗感はなかったです。 また経営者の先輩方からも太鼓判を押されていたので、 根拠のない自信はありました。

【11】

Q 起業してからの生活は変わりましたか?

A はい、 大きく変わりました。 特に本気な候補者様とお逢いすると、 逆に、 こちらが身の引き締まる思いになります。 また候補者様の人生が掛かっていると思うと、 必ず納得感の深い転職支援を目指そうという強い覚悟が生まれます。

特に私たちのような小さな組織に頼って来てくれたる候補者様には、 どこにも絶対に負けない価値提供を行おうという気持ちになります。

【12】

Q ご自身での経営と会社員だった時との違いは、 どういったところでしょうか?

A 守備範囲の広さです。 会社勤めだった頃は、 限定的な範囲のみ遂行していればよかったのですが、 現在は全て対応しなければなりません。 ただ、 ほとんどの経営者がそうだと思いますが、 事業を自由にデザインして、 商売が出来るのは、 理屈抜きに本当に楽しいです。 いくら工数が掛かっても不思議なことに苦にならないです。 こういった醍醐味は、 組織人ではなかなか得られないところだと思います。

ただお金を稼ぐ、 ということは何でも大変ですので、 その方に合った環境や適切な職種で働くことが大切なことだと考えております。 あとは、 事業、 商材に対して「好き」という感情が強ければ、 強い程、 成果が上がりますので、 本気になれる仕事との出会いがが大切になってきます。


【13】

Q 山口さんがお仕事をするうえで気を付けていることは、 どんなことですか?

A 一言で表すと、 プロ意識です。 お金の大小は関係なく、 対価としてお金を頂くことになれば、 プロのビジネスパーソンとしての意識が必要です。 その意識が高ければ、 成長スピードも高まると考えております。

時々ですが、 平均300万円~400万円位の障害者求人の年収だけで、 あまり高くないという印象を持つ方もおりますが、 日本のプロサッカーリーグのJ2選手の平均年収は400万円前後、 J3では300万円台が中心ですが、 彼らは大きな夢と感動を社会や子供に提供しております。

ですから、 一概にお金の大小だけでは、 判断は出来ません。 大切なことは、 お金を頂く以上、 どんな仕事でもプロ意識を持って本気で取り組むことだと考えております。


【14】

Q 現在の日本の障害者採用の課題点については、 どんな所だと思いますか?

A 私の極端な主観になってしまいますが、 個別性が高い領域ですので、 一概には言えませんが、 総じて日本の障害者採用は諸外国に比べて整備されている方だと思います。

前提、 完璧な国や社会はないので細かい課題点を挙げればきりはないのですが、 日本の場合、 健常者領域の労働環境を含めてコンフォートゾーンから出れば、 夢や目標は、 比較的実現しやすい社会環境だと思います。

*コンフォートゾーン=「居心地のいい場所・安心安全な場所」


【15】

Q 障害者転職エージェントハッピーの強みを一言で表すと何でしょうか?

A サービスの質が高いところです。 そもそも内定はいくつも必要ございません。 候補者様の深い納得感の持てる素敵な1社があれば十分ですので、 短期間での大量マッチングは行いません。 建設的に1社ずつ丁寧にご案内を致します。 これは企業側に対しても、 同じで、 入社後、 活躍出来る方のみ、 厳選してご紹介をしております。

そして、 まだあまり外部にお伝えしていない特徴としては、 もし候補者様に合った障害者求人がない時は、 候補者様のご要望に合わせて、 個人的に求人開拓をさせて頂きます。 そのアプローチの結果、 内定取得をした方もおります。 このようにニーズは個人によって千差万別ですので、 候補者様に寄り添った動きが出来るところも特徴です。


【16】

Q 転職エージェント経由での転職数は、 障害者全体の転職数に比べて低いと思いますが、 そのあたりはどう思われておりますか?

A それは事実だと思います。 ただ転職手段は、 エージェントが全てではないです。 他の手段も多数あります。 そもそも人間それぞれ十人十色で成功手段は違います。 人によっては、 エージェント経由での転職が合わない方もおりますので、 全く落胆する必要性はないです。

When one door closes, another door opens.

*訳:チャンスを1つ失っても、 また別のチャンスがやって来る

また障害者転職エージェントは、 東京を中心としたオフィスワークに限定した支援範囲ですので、 受け入れ側(企業)の事情も多少あるので仕方がないところもございます。 現状、 身内に甘いわけではないのですが、 民間の紹介会社も各社精一杯頑張っているのも事実ですので、 本質的な課題解決に向けては、 国家レベルでの動きが必要になって来ます。

強いて挙げれば、 日本の場合、 公的な資本が大きく注がれている就労移行支援機関は多数ございますが、 通所後の戦力化人材の供給人数は就労支援機関数と比べると少ないです。 そういった意味では、 こちらが日本の障害者雇用の課題だと考えております。 現在、 通所することが目的になり、 事業会社での活躍、 長期就業を見据えた実践的なサポートが出来ておりません。

当然、 就労移行支援機関のみならず、 通所している障害者個人の健康管理を含めた職業準備性の底上げも必要になってきます。 この両輪が動き出して、 初めて雇用状況は好転していく気がします。


【17】

Q 障害者雇用で内定取得するには、 どういったことが大切になって来るのでしょうか。

A 敢えて私からひとつお伝えさせて頂くと「笑顔」ですね。 面接官がご一緒に働きたいと思わせる笑顔があれば、 前向きに検討して頂けます。 表情には、 その方の内面、 生き方、 現在の心身の状態が如実に表れます。

勿論、 現実には笑顔だけでは、 内定は取れませんが(笑)障害者の方が思っている以上に障害者雇用とは言え、 ビジネスシーンでの対面印象は、 選考要素に大きく影響します。


【18】

Q 逆に障害者を採用する企業側にとっては、 選考での判断ポイントはどういうところでしょうか。

A 多数ありますが、 今回ひとつ定性面を挙げるとしたら、 「心身の健康管理を含めた職業準備性」です。 障害状況以外に自己受容が高く、 適切な言動、 行動、 年齢相応の振る舞いが出来るかどうかが大切になって来ます。 違った言い方だと「素直さ」と言っても良いでしょう。 こういった就労への適切な基本姿勢があれば、 業務習熟度も上がり易く、 ロールモデルになれる資質があります。

逆に、 どんなに能力が高くても、 こういった基本姿勢がなければ、 長期的で安定した就労は叶いません。 また周囲との調和も生まれません。 他にも多数アセスメントポイントはございますので、 もしご興味があれば、 障害者転職エージェントハッピーまで、 お気軽にお問い合わせ下さい。


【19】

Q まだ創業からお時間は経っていないですが、 思い出に残るご支援はございますか?

A  全員に思い出があり、 選ぶことは難しいです(笑)候補者様の一人一人にドラマがあり、 感動があります。 また法人側もお客様になりますので、 採用成功後、 良い方をご紹介してくれて有難うございます、 という温かいお言葉を頂けると、 あらためて自らの介在価値を確認出来ますので、 感慨深くなります。 外から見ると派手なようなエージェント業ですが、 実務は地味でコツコツした作業が多いので、 内定承諾後の喜びは格別です。


【20】

Q コロナ禍で障害者採用へも影響はあると思いますが如何でしょうか。

A 確かに影響はございます。 事実、 求人数は減っておりますが、 一部企業様は、 感染に注意を払いながら採用活動は継続されてます。 ただ決して景況感は上向きではないですので、 もし面接依頼を頂けた時は、 企業様の採用熱度も高いですので、 万全の準備を期してから臨むことをお勧め致します。 いつの時代も「チャンスの神様は前髪しかない」です。


【21】

Q 今後の事業展開について教えて下さい。

A 障害者転職エージェントに関しては、 少しずつ変化させながらライフワークとして続けます。 それ以外にも新規の人材ビジネスを考えております。

おこがましい表現ですが、 私の強みはサービスを通じて人に「幸せ」を提供していくことです。 ハッピーのような上質なサービスを保持しつつ、 時流に乗ったオンリーワンな人材系の新サービスを近い将来にローンチ出来たらと考得ております。 いつの時代もビジネスは結果のみ問われますので、 今後も強みが発揮できる領域で結果を出し続けたいと考えております。


【22】

Q 最後に現在、 転職活動中の障害者の方へ向けてメッセージをお願いします。

A 私が皆様にアドバイスをする立場ではないのですが、 同じ障害者手帳を持っている立場として、 ひとつだけメッセージをお伝えさせて頂きますと「障害に支配された生活」は送らないでください。

障害を持っていることは事実ですが、 一方で人生の時間も限られていることも事実です。 時には落ち込んだり、 弱音を吐いたり、 立ち止まることがあっても良いと思います。 逆にそういう時期がない方はいません。 過去、 私自身も長く立ち止まっている時期がありました。

しかし、 一度しかない人生、 最後まで障害に振り回されてしまうのはもったいないです。 その為には、 ご自身の障害を理解して、 うまく使いこなせるようになることが大切です。

いま現在、 障害者の方のみならず、 辛い時期を過ごしている方もいらっしゃるかもしれませんが、 必ず潮目が変わる時期が人生にはやって来ますので、 その時は、 是非、 勇気を出して行動して下さい。
あなたにしかない、 あなただけの素敵な人生が待ってます。 最後に皆様のご活躍を祈念しております。
本日は有難うございました。